EVENT STORY: Music 4.5 – ‘Smart Radio: Beyond Playlists & Promoting The Future’

m4pt5logo

Indonesian version – Click me

Going to networking events is one of the most crucial things to do in the music industry. Many players invest a lot to be able to attend MIDEM, SXSW, Music Tech Fest and other big name events to get their name out there. 

Unlike the events I mentioned, Music 4.5 is much smaller in terms of scale. It is an intimate seminar that is complemented with networking sessions – most notably the one at the end. There are only about 200 people in the room, including the speakers and organisers. Being small in scale meant that each seminar addresses a specific issue. For the 23rd September 2014 entry, the theme is ‘Smart Radio: Beyond Playlists & Promoting The Future’, which is basically about where digital music platforms like online radio, playlists, and – most importantly – streaming are going.

This is my first experience in attending a music networking event, and the invitation came suddenly. I was in the middle of a lecture at noon and one of my bosses sent an e-mail regarding the event. Since it was only two hours away, I said ‘thank you but unfortunately, I can’t come’. My boss insisted: ‘oh, no worries. You can still come at 2.30pm or 3pm’. Plus, I don’t need to pay for the tickets if I come as the company’s employee. So I said, ‘yes’. I rushed home after the lecture to have lunch and prepared some stuff.

Before leaving the house, I realised that I didn’t have a business card. Since one of the speakers is a podcaster, it will be great if I can promote my podcast to her. But I don’t even have a piece of paper with my podcast’s logo and link on it.

I texted a friend in Indonesia who gave me some stickers of his band when he was visiting London. I asked: ‘hey, can I use your band’s sticker as a substitute for my business card? I won’t say that it’s my band, but I’ll try to use it in a conversation about Indonesian music’. He said, ‘yes feel free to use it. But c’mon, just print some business cards, man!’

It took around 40 minutes to get to the building. I missed the registration session and most of the opening remarks as I was 10 minutes late. Two of my bosses are already inside and they saved a seat from me. It was on the second row from the front. The person sitting directly in front of me was Simon Cole, the CEO of 7digital.

Thankfully, I didn’t miss any of the speakers. The first speaker was Iain Sawbridge, the marketing director of blinkbox Music, a streaming service owned by Tesco. His presentation is titled ‘Music to the Mass-Market’ but it came across to me as a sales pitch for blinkbox. There were a lot of note-worthy information on Sawbridge’s presentation, though, most notably the emphasis on an ‘easy, “human” streaming service’, which blinkbox claims to be. He also elaborated on the blinkbox-Tesco partnership, stating the fact that 80 million UK household owns a Tesco Clubcard grants them a competitive advantage.

The next speaker was one of the more interesting ones. He stood out among the strapped-in-suit-and-shirt majority. His sweater reminded me of Tycho’s cover art for their ‘Dive’ album. He had a cap on and was wearing a bunch of necklaces. I had expected the music industry to be rather casual in terms of dress code, and it seemed that the people who wear their music is still a minority. Fair enough, it’s a seminar for music professionals, not a gig. But then what was this guy trying to say through his outfit?

Anyway, the guy I am talking about is Nikhil Shah, the co-founder of Mixcloud. If you haven’t heard of Mixcloud, it’s an online music service that allows users to upload and stream DJ mixes, podcasts, and radio shows. Barack Obama uses it. I don’t use it very often, but it’s a pretty popular service in the electronic music sector.

Shah opened his session by saying that he will talk about curation. 10 million monthly listeners trust Mixcloud’s curation expert. Shah even said that the service managed to become a great platform for subcultures like fans of aquacrunk or chillstep. The power of music as a social identifier has translated into online mediums and many services should get a grasp of this.

Shah also quoted Union Square Venture’s Fred Wilson who said that 80% of the music we listen to are played by someone else – leaving only 20% of free space for us to curate our own music. How do services filter and recommend content is the big question Shah posed, which I think is a crucial question in a time where music selection is almost limitless.

Following Shah is the presentation by an award-winning podcaster named Helen Zaltzman. I’ve never heard of her before, but as I mentioned before, her being a podcaster made me look forward to hearing her talk. It’s a pretty fun session and a large portion of it was dedicated to stories of how did she start with podcasting and how did she end up making money from it. The funniest bit of her session was when she played a jingle for one of the advertisements on her podcast that mentioned the word ‘scrotum’. She seemed to be proud of it.

The next speaker is 7digital’s Simon Cole. He probably has one of the most intimidating looks in the entire room – to me, at least. But his presentation is the most insightful. He opened by proclaiming that ‘algorithms can do anything, but human beings can entertain’. It’s one of the quotes that I kept thinking about after the event ended. Algorithms are irreplaceable in the way they scale. Human curation are irreplaceable in the way they surprise and excite. The key is to find out how to combine both elements.

photo (2)

Cole showed a fascinating pyramid showing where do people consume music. I’ll outline the pyramid below (although not in a pyramidal format)

  • 77% of listeners consume music at Home
  • 51%: Car

————-

  • 17%: Work
  • 14%: Walking
  • 9%: Club (and similar places)

———–

  • 8%: Gym

 

The places between the dashes are where mobile listeners consume their music and it is a market that 7digital and many other services are trying to tap into. He also mentioned that the industry came up with a unit of measurement called ‘stream equivalent album’ (SEA) to gauge how much stream is needed to equal the sale of one album.

A panel session is introduced after Cole’s presentation. Sawbridge, Shah, Zaltzman and Cole took the panel. It was moderated by Peter Warren of Future Intelligence and Resonance.fm. To make things simple, I’ll list down the bits of information that I find very interesting from the panel session.

photo (3)

Iain Sawbridge

  • On offering free stuff when a lot of people are willing to pay for content: ‘I’m willing to do that.’

Nikhil Shah

  • On offering free stuff: ‘Listening isn’t getting easier, but people have better attitude now’.
  • On the success of podcasts: ‘Podcasts are iTunes’ hidden gem’

Helen Zaltzman

  • Her podcast went to #21 in the UK chart in the 1st year
  • She took note of journalists who talked about her podcast to track down where is the market
  • Turns out her podcast is very popular in Luxembourg. So she went there and promoted the hell out of it until it got to #3 over there.
  • In essence, the podcast’s promotion is pretty much word-of-mouth

Simon Cole

(This man has the most interesting things to say)

  • On coping with the speed of change in the industry: ‘You have to create a platform that’s flexible enough to change and have a team that is responsive to the changes in the environment’
  • No one in the content industry (music, drama, books) that’s successful has ever asked what the people before them did and giving more of it. Giving people content that they don’t know they need or want until you offer them… now that’s a content creator’
  • He said that if you stream a playlist, you listen to it by yourself in your own time. On the contrary, listening to radio evokes a tribal/communal feel as you listen to the songs at the same time as many other people.
  • ‘Back catalogue is a hidden gem in any industry’. He used the example of playing old Madonna songs on the radio to push the streaming for her back catalogue.
  • A lot of people who listen to a Saturday 60s music program use BBC Playlister. This shows the power of back catalogues and that technology is not only about those listeners under the age of 30.

The entire panel sessions is quite heated, mainly with Cole trying to prove his fascinating point. But the gist of it is how streaming is becoming more and more like radio and what should online music services do to cope up with the changes.

A coffee and tea break session followed. They served a really nice variety of cookies. I managed to grab some – I really liked the pecan cookies. I approached Nikhil Shah to take a picture with him. He’s really friendly and even asked about a person from my office whom I never met.

photo (1)

 

After the break, the second-half of the seminar kicked off. I forgot to mention, but the chair of the day is Cliff Fluet of Lewis Silkin and Eleven. Fluet introduced the next speaker, Andy Puleston, who is the Head of Interactive for BBC.

Puleston talked about the pressures in the music business today. There is an explosion of choice, the decline of youth listening hours, new business models and the relevance of the content offered. One of BBC Playlister’s key features is to have artists as playlists curators. Unfortunately, this hasn’t been very successful as evidenced by Bastille’s profile only having 961 followers, which is a surprising statistic.

After Puleston concluded his talk, Cait O’ Riordan, the VP for Shazam’s Product for Music and Platforms took the booth. I was quite excited for her presentation just because she’s from Shazam.

The presentation was about how useful Shazam’s data can be. The answer is: really useful, particularly for labels and digital platforms offering music. Cait mentioned that what people express when tagging tracks on Shazam is not ‘tell me the song’s name’ but rather ‘I like that track, tell me the name’. The difference is crucial as it provides the basis for the tagging data that Shazam collects – data of people who actually love the track. Shazam’s tags data can be used to predict how big a track will be. Some interesting graphs were shown, such as how Clean Bandit’s ‘Rather Be’ progresses from being a C-list (not so popular) track to being an A-list (very popular) track. There was also a chart that shows the tagging habit in different countries.

photo (4)

 

The last speaker in the seminar is Charlie Lexton, Merlin’s Head of Business Affairs and General Counsel. Merlin is a global rights licensing agency for independent labels. Despite having the most exciting presentation title – ‘The role of promotion – if the end-result isn’t someone buying?’ – I found his talk to be the least interesting. It could be due to his delivery, or because I was still thinking about the cool stuff I heard in the previous talks. Nevertheless, I managed to pick up some good information from his session. 

Lexton talked about the role of promotion specifically in streaming. He proposed that promotion in music used to be a cause-and-effect scenario. Free music was given as a promotion, which led to commercial activity (the sales of music). This model made sense before the digital era. Streaming supposedly changed this scenario as it substitutes both the traditional promotion channels (radio) and the retail channels.

Before the second panel discussion session, a guy from Spotify was supposed to deliver a presentation. Due to some reasons that wasn’t disclosed to the attendees, he couldn’t come. So the seminar progressed into the panel discussion immediately after Lexton’s presentation.

The most memorable question was posed towards Puleston’s claim that ‘new business models’ are one of the pressures in the music industry. Given that BBC is a public company, the person who asked the question seemed to be puzzled by what Puleston said. Puleston replied that BBC’s missions include boosting the UK economy as well as giving the public access to new technologies. Being aware of the pressures in the music business will inform them on how to achieve those missions.

Some interesting questions were posed towards Shazam’s Cait O’Riordan. Someone asked if Shazam uses its technology and data as an A&R tool to discover unknown, independent bands to which Cait replied ‘yes’. Cait mentioned that young people tend to tag songs repeatedly to show how much they like the song. So there is so much information contained within Shazam’s tags that is not merely just a ‘please tell me the song title’. Furthermore, Shazam also finds out what device was used to tag the track, adding more depth into their data.

When asked whether playlist is becoming the new album, Charlie Lexton said ‘no, they’re totally different’. But he said that playlists can drive sales. He also said that it is ideal to have a level playing field in the music business game. This can be achieved by charging the same amount across different platforms (Spotify, Deezer, etc.)

Personally, I think the first half of the seminar is more interesting. The second half is rather heavy and dull at times, although there are valuable informations as well.

At the end of the seminar, everyone went into the building lobby for the networking session. And like all networking sessions, you get to jump from one circle of people to another, listening to what they’re talking about and occasionally jumping in the conversation. I was hooked at the table serving free drinks and snacks for a while before joining my two bosses. We talked about some interesting things from the seminar, which I hope can be developed into an article for the company. I had a chance to talk to Ben Graham, a journalist from Strategy Eye who interviewed Evan Stein as well.

Drinks kept on flowing. I guess this is a pretty solid first experience at a music networking/seminar event.

photo (6)

//

See?

Menghadiri ajang-ajang networking adalah hal yang sangat penting di industri musik. Banyak pelaku industri rela mengeluarkan banyak uang demi bisa hadir di MIDEM, SXSW, Music Tech Fest dan berbagai ajang papan atas lainnya untuk mempromosikan dirinya.

Berbeda dengan ajang-ajang yang saya sebutkan, Music 4.5 berskala jauh lebih kecil. Ia adalah seminar intim yang disertai oleh beberapa sesi networking – terutama di sesi terakhir. Hanya ada sekitar 200 orang di ruangan itu, termasuk para pembicara dan panitia acara. Karena ukurannya kecil, setiap seminar membahas isu yang spesifik. Untuk sesi seminar tanggal 23 September 2014 ini temanya adalah Smart Radio: Beyond Playlists & Promoting The Future’ (Radio Pintar: Di Luar Playlist & Mempromosikan Masa Depan), yang pada intinya membahas ke mana platform musik digital seperti radio daring, playlist dan – yang terpenting – streaming akan mengarah.

Ini adalah pengalaman perdana saya dalam menghadiri ajang networking musik dan undangannya datang ke saya tiba-tiba. Siang itu saya sedang berada di kelas dan salah satu bos saya mengirim e-mail mengenai acara ini. Karena hanya ada dua jam sebelum acara dimulai, saya menjawab ‘terima kasih, namun mohon maaf saya tidak bisa datang.’ Bos saya bersikeras: ‘tidak apa-apa. Kamu bisa datang jam 2.30 atau bahkan jam 3 sore.’ Saya juga tidak perlu membeli tiket bila datang sebagai karyawan. Maka saya bilang, ‘baiklah.’ Saya buru-buru pulang untuk makan siang dan menyiapkan beberapa hal.

Sebelum meninggalkan rumah, saya sadar bahwa saya belum punya kartu nama. Salah satu pembicaranya adalah seorang podcaster, maka saya ingin mempromosikan podcast saya kepadanya. Namun saya bahkan tidak mempunyai selembar kertas dengan logo dan link podcastnya.

Saya mengirim pesan ke seorang teman di Indonesia yang mengunjungi London beberapa waktu yang lalu dan ia memberi sejumlah stiker bandnya kepada saya. Saya tanya: ‘eh, gua boleh pakai stiker band lo sebagai pengganti kartu nama ga? Gua ga bakal bilang itu band gua, tapi gua bakal pakai di percakapan mengenai musik Indonesia.’ Ia jawab: ‘pakai saja, santai. Tapi lo bikin kartu nama lah. Tinggal print aja.’

Setelah perjalanan selama 40 menit, saya tiba di gedung tempat acara diselenggarakan. Karena telat 10 menit, saya kelewatan sesi registrasi dan kata pengantar dari panitia. Dua bos saya sudah di dalam dan mereka menyimpan satu kursi untuk saya. Kami duduk di barisan kedua dari depan. Tepat di depan saya adalah Simon Cole, CEO 7digital.

Syukurnya saya tidak kelewatan satu pun pembicara. Orang pertama yang melakukan presentasi adalah Iain Sawbridge, direktur marketing blinkbox Music, sebuah layanan streaming milik Tesco (perusahaan supermarket di Inggris). Presentasinya berjudul ‘Music To The Mass-Market’ (Musik Untuk Khalayak Umum), namun sangat terkesan seperti promosi dagangannya. Meski begitu ada beberapa informasi yang saya catat, seperti penekanannya pada pentingnya memiliki layanan streaming yang sederhana dan ‘manusiawi’. Ia juga menjelaskan mengenai kerjasama blinkbox dengan Tesco. Menurutnya, fakta bahwa 80 juta rumah tangga di Inggris memiliki Tesco Clubcard adalah keunggulan blinkbox.

Pembicara berikutnya sangat menarik. Ia menonjol di tengah kerumunan orang-orang berpakaian rapih dengan jas. Sweater yang ia kenakan mengingatkan saya akan sampul album Dive’-nya Tycho. Ia memakai topi dan sejibun kalung di lehernya. Saya kira industri musik akan bersikap cukup santai terhadap cara berpakaian, namun ternyata orang-orang yang ‘mengenakan musik’ masih merupakan kelompok minoritas. Okelah, ini sebuah seminar, bukan konser. Namun apa yang orang ini ingin sampaikan melalui pakaiannya?

Orang yang saya maksud adalah Nikhil Shah, co-founder-nya Mixcloud. Bila anda tidak tahu apa itu Mixcloud, ia adalah layanan musik daring berbasis komunitas di mana penggunanya bisa mengunggah dan mendengarkan DJ mix, podcast, dan acara-acara radio. Barack Obama menggunakannya. Saya jarang menggunakannya, namun Mixcloud sangat populer di skena musik elektronik.

Shah membuka sesinya dengan memaparkan bahwa ia akan berbicara mengenai kurasi. 10 juta pendengar memercayai ahli-ahli kurasi Mixcloud setiap bulan. Shah juga mengatakan bahwa layanannya berhasil menjadi wadah bagi subkultur-subkultur seperti para penggemar musik chillstep atau aquacrunk. Kekuatan musik sebagai simbol identitas sudah menjalar ke dunia maya dan layanan-layanan musik harus memahami hal ini.

Shah mengutip Fred Wilson dari Union Square Venture yang mengatakan bahwa 80% dari musik yang kita dengarkan diputar oleh orang lain – menyisakan hanya 20% kebebasan bagi kita untuk menciptakan kurasi musik pribadi. Bagaimana layanan musik menyaring dan merekomendasikan konten adalah pertanyaan besar yang Shah ajukan, dan menurut saya pertanyaan itu sangat krusial di era di mana pilihan musik sudah hampir tak terbatas.

Setelah Shah adalah giliran Hellen Zaltzman, seorang award-winning podcaster, untuk menjabarkan presentasinya. Saya belum pernah mendengar namanya sebelumya, namun seperti saya bilang tadi, saya tertarik untuk menemuinya karena ia adalah seorang podcaster. Sesinya cukup seru dan sebagian besar dari presentasinya adalah kisah tentang bagaimana Zaltzman memulai karir podcasting dan bagaimana ia menghasilkan uang darinya. Bagian terlucu dari presentasinya adalah saat ia memutar salah satu jingle iklan yang disertakan dalam podcast-nya yang menyebutkan kata ‘skrotum’. Sepertinya ia bangga dengan jingle tersebut.

Pembicara berikutnya adalah Simon Cole dari 7digital. Perawakannya membuat saya segan terhadapnya. Namun presentasinya paling penuh wawasan. Ia membukanya dengan menyatakan bahwa ‘algoritme mampu melakukan apa saja, namun manusia bisa meghibur’. Kalimat itu melekat di pikiran saya hingga acara selesai. Algoritme tak tergantikan dalam caranya mencakup skala yang luas. Namun manusia mampu menawarkan kejutan. Kuncinya adalah mencari titik imbang kedua elemen itu.

photo (2)

Cole menampilkan piramida yang menggambarkan bagaimana kita mengonsumsi musik. Saya akan tampilkan piramidanya di bawah (meski tidak berbentuk piramida. mohon maaf)

  • 77% pendengar mengonsumsi musik di: Rumah
  • 51%: Mobil

—————————————-

  • 17%: Tempat kerja
  • 14% Sambil berjalan
  • 9%: Klub (dan tempat-tempat serupa)

—————————————

  • 8%: Gym

Tempat-tempat yang diapit kedua garis adalah di mana pendengar musik mobile mengonsumsi musik dan inilah pasar yang 7digital beserta banyak perusahaan lainnya ingin tembus. Cole juga menyebutkan bahwa industri musik mencetuskan sebuah unit ukuran yang disebut ‘Stream Equivalent Album’ (SEA) yang mengukur berapa jumlah stream yang dibutuhkan untuk menyamai pendapatan dari penjualan satu album.

Sesi panel dibuka setelah presentasi Cole. Sawbridge, Shah, Zaltzman dan Cole menduduki kursi panel. Sesi tersebut dipandu oleh moderator Peter Warren dari Future Intelligence dan Resonance.fm. Saya akan jabarkan setiap hal yang menarik di sesi tersebut melalui poin-poin berikut.

photo (3)

Iain Sawbridge

  • Mengenai menawarkan konten gratis di saat orang-orang sudah mulai ingin membayar: ‘Saya rela melakukannya’

Nikhil Shah

  • Mengenai menawarkan gratisan: ‘Mendengarkan musik tidak menjadi semakin mudah, namun orang-orang memiliki sikap yang lebih baik sekarang’
  • Mengenai suksesnya podcast: ‘Podcast adalah harta karun rahasianya iTunes’

Helen Zaltzman

  • Di tahun pertama ia mulai, podcast-nya menduduki peringkat #21 di chart Inggris
  • Ia mencatat jurnalis mana saja yang membicarakan podcastnya agar ia bisa tahu di mana pasarnya
  • Ternyata podcast-nya sangat populer di Luxembourg. Maka ia pun pergi kesana untuk mempromosikan karyanya hingga ia menduduki peringkat #3 di chart negara itu
  • Pada intinya, podcast-nya menggunakan promosi mulut-ke-mulut

Simon Cole

(orang ini menyampaikan paling banyak hal menarik)

  • Mengenai cara bertahan di industri musik yang berubah-ubah dengan cepat: ‘Anda harus bisa menciptakan layanan yang cukup fleksibel untuk berubah serta memiliki tim yang cekat dalam melihat perubahan di sekitar’
  • ‘Belum pernah ada orang yang sukses di industri konten (musik, drama, buku, dll) dengan menanyakan apa yang orang sukses sebelumnya lakukan lalu memberikan hal yang sama.
  • Menawarkan konten yang orang tidak tahu mereka inginkan hingga anda sodorkan kepadanya…. saat itulah anda baru menjadi pencipta konten yang sejati’Menurutnya saat anda mendengarkan sebuah playlist, anda mendengarkannya di waktu anda sendiri. Di sisi lain, mendengarkan radio menimbulkan rasa komunal/kebersamaan karena anda medengarkannya di saat yang bersamaan dengan banyak orang lain.
  • ‘Katalog lama adalah harta karun di industri manapun’. Ia mengambil contoh memutar lagu-lagu lama Madonna di radio untuk mendorong jumlah streaming katalog lamanya.
  •  Banyak orang yang mendengarkan program musik tahun 60-an menggunakan aplikasi BBC Playlister. Ini menunjukkan bahwa katalog lama masih berpengaruh dan teknologi musik bukan hanya untuk konsumen di bawah usia 30-an.

Sesi panelnya cukup panas, terutama karena Cole kerap berusaha memaparkan poin-poinnya yang menarik. Namun intinya adalah tentang bagaimana streaming lama-lama menyerupai radio dan apa yang harus layanan musik daring lakukan untuk bertahan di arus perubahan ini.

Setelah sesi panel selesai, hadirin pun diberi waktu istirahat untuk minum teh, ngopi, nyemil dan menggunakan kamar mandi. Panitia menjajakan beragam macam kue – menurut saya, kue kacang pikannya enak sekali. Saya menghampiri Nikhil Shah untuk berfoto dengannya. Ia sangat ramah dan bahkan menanyakan soal seseorang di kantor saya yang belum pernah saya temui.

photo (1)

Waktu istirahat pun habis. Babak kedua seminar dimulai. Saya lupa sebutkan, namun kepala seminar hari itu adalah Cliff Fluet dari Lewis Silikin dan Eleven. Fluet memperkenalkan pembicara berikutnya yaitu Andy Puleston, Head of Interactive dari BBC.

Puleston berbicara mengenai tekanan-tekanan di industri musik hari ini. Pilihan musik yang meledak, menurunnya waktu mendengarkan musik di kalangan anak muda, model-model bisnis baru, serta relevansi konten yang ditawarkan hanyalah sebagian dari tekanan yang ada. Salah satu fitur utama BBC Playlister adalah playlist hasil kurasi para artis. Sayang sekali fitur ini kurang sukses. Pengikut playlist-nya Bastille yang hanya berjumlah 961 orang adalah salah satu buktinya. Statistik yang mengejutkan, sebenarnya.

Setelah Puleston menyimpulkan presentasinya, saatnya giliran Cait O’Riordian, wakil kepala dari bidang Music and Platforms-nya Shazam untuk mengambil mimbar. Saya semangat untuk mendengar presentasinya hanya karena ia dari Shazam.

Presentasinya mendiskusikan seberapa bermanfaat data yang Shazam miliki. Jawabannya: sangat bermanfaat, terutama untuk label dan layanan-layanan musik digital. Cait menjelaskan bahwa apa yang orang ekspresikan melalui tagging (memencet tombol Shazam untuk mencari tahu judul lagu yang sedang didengarkan) bukan hanya ‘beri tahu saya judul lagu itu’ melainkan ‘saya suka lagu itu, beri tahu saya judulnya’. Perbedaan yang krusial karena ia menunjukkan dasar dari data tagging yang Shazam kumpulkan – data orang-orang yang memang menyukai lagu tersebut. Data Shazam bisa dipakai untuk memprediksi akan menjadi seberapa populerkah sebuah lagu. Beberapa bagan menarik ditampilkan, salah satunya adalah bagaimana ‘Rather Be’ oleh Clean Bandit beranjak dari lagu di daftar-C (tidak terlalu populer) menjadi lagu di daftar-A (sangat populer). Ada juga bagan yang menunjukkan tren tagging di berbagai negara.

photo (4)

Pembicara terakhir di seminar adalah Charlie Lexton, kepala Business Affairs and General Counsel dari Merlin, sebuah agen lisensi global untuk label-label independen. Meski judul presentasinya paling menarik  – ‘Peran Promosi: Bila Hasil Akhirnya Bukan Seseorang Membeli’ – saya merasa presentasinya kurang memikat. Mungkin karena gaya penyampaiannya atau karena isi presentasi-presentasi sebelumnya masih terngiang-ngiang di kepala saya. Meski begitu, saya tetap mencatat beberapa poin penting dari presentasinya.

Lexton berbicara mengenai peran promosi secara spesifik di ranah streaming. Ia mengajukan bahwa dulu promosi di musik adalah sebuah skema sebab-akibat: musik gratis dibagikan sebagai promosi agar kegiatan komersil (pembelian musik) bisa terjadi. Model tersebut masuk akal sebelum era digital. Streaming (katanya) mengubah skema tersebut karena ia menggantikan jalur distribusi dan promosi tradisional.

Sebelum sesi panel kedua dibuka, seharusnya ada presentasi dari seorang perwakilan dari Spotify. Namun karena satu dan lain hal yang tidak diungkap kepada hadirin, ia tidak bisa hadir. Maka seminarnya pun langsung berlanjut ke sesi panel setelah presentasi Lexton.

Pertanyaan paling menarik adalah respon terhadap klaim Puleston bahwa ‘model-model bisnis baru’ adalah salah satu tekanan yang kini ada di industri musik. Mengingat bahwa BBC adalah perusahaan umum, orang yang melontarkan pertanyaan tersebut mungkin dibuat bingung oleh klaim itu. Puleston menjawab bahwa misinya BBC mencakup mendorong ekonomi Inggris sekaligus memberi publik akses kepada teknologi-teknologi baru. Sadar akan tekanan-tekanan yang ada di industri musik dapat membantu BBC mencapai misi tersebut.

Beberapa pertanyaan menarik dilontarkan kepada Cait O’Riordan dari Shazam. Ada yang bertanya apakah Shazam menggunakan teknologi dan datanya sebagai alat A&R untuk mencari band-band independen dan Cait menjawab, ‘ya’. Cait juga menyebutkan bahwa anak muda suka menekan tombol tag Shazam berkali-kali untuk lagu yang sama untuk menunjukkan betapa sukanya mereka terhadap lagu itu. Maka, ada banyak sekali informasi yang terkandung dalam data Shazam yang bukan hanya sekedar ‘beri tahu saya judul lagu itu’. Terlebih lagi, Shazam juga melacak perangkat apa yang digunakan untuk melakukan tagging.

Saat ditanya apakah playlist adalah album yang baru, Charlie Lexton menjawab, ‘tidak, mereka sama sekali berbeda’. Namun menurutnya playlist mampu mendorong penjualan. Ia juga menyebutkan bahwa memiliki arena bertanding yang imbang adalah ideal di industri musik. Hal tersebut bisa dicapai dengan cara menaruh harga yang sama di layanan yang berbeda-beda (Spotify, Deezer, dll.)

Secara pribadi, saya rasa bagian pertama seminar lebih seru. Bagian kedua cukup membosankan, meski tetap ada informasi-informasi berharga yang saya dapat.

Di ujung seminar, semua orang beranjak ke lobi gedung untuk sesi networking. Dan seperti networking-networking lainnya, anda akan melompat dari satu lingkaran obroloan ke lingkaran yang berikutnya, mendengarkan percakapan yang bervariasi. Saya terpaku di meja yang menjajakan cemilan dan minuman gratis sebelum bergabung dengan bos saya. Kami membahas isi seminar tadi yang semoga bisa diolah menjadi artikel untuk blog perusahaan. Saya juga sempat mengobrol dengan Ben Graham, jurnalis dari Strategy Eye yang pernah mewawancarai Evan Stein juga.

Minuman terus mengalir. Nampaknya ini adalah pengalaman perdana di acara networking/seminar musik yang baik.

photo (6)

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s